El deporte vuelve a demostrar su efectividad, en cuanto a beneficios para el paciente, cuando de paliar los efectos de la enfermedad de Parkinson se trata.

Especialistas de la Rush University Medical Center (Estados Unidos) llevaron a cabo una investigación en la que demostraron que el ejercicio de alta intensidad, realizado tres veces por semana, ralentiza los síntomas de la enfermedad y es, además, seguro para los pacientes.

La investigación, publicada en la revista JAMA Neurology, analiza las repercusiones de la actividad física en las primeras etapas de esta enfermedad en personas que todavía no habían comenzado su tratamiento.

Como es bien sabido, y lo hemos publicado en otros artículos de este blog de Fundalianza, el Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que provoca una pérdida de control muscular, acompañada de rigidez, temblores, lentitud y pérdida del equilibrio.

A medida que avanza, el Parkinson hace que sea difícil desarrollar tareas motoras elementales como caminar, sujetar objetos e incluso hablar.

Resultados de la investigación

Los investigadores examinaron la seguridad y los efectos del ejercicio

Los investigadores seleccionaron 128 participantes de entre 40 y 80 años, que estaban en una fase temprana de la enfermedad y todavía no estaban medicados. Así, se garantizaba que las posibles mejoras de sus síntomas estuviesen relacionadas de forma exclusiva con el ensayo.

Los pacientes fueron divididos en tres grupos. Los del primer grupo practicaron ejercicio de alta intensidad tres días a la semana, los del segundo grupo practicaron ejercicios de intensidad intermedia y los del tercero, no hicieron ejercicios.

Por alta intensidad entendemos carrera continua en rodillo alcanzando entre el 80% y el 85% de la frecuencia cardiaca máxima de cada sujeto. Por intensidad intermedia, entre el 60% y el 65% de la frecuencia cardiaca máxima.

Los investigadores examinaron la seguridad y los efectos del ejercicio, y compararon los resultados con un grupo de control que no hizo ejercicio. Después de seis meses, los participantes fueron calificados por los médicos en una escala de enfermedad de Parkinson.

Los resultados revelaron que los participantes tenían una puntuación aproximada de 20 antes del inicio de cualquier actividad. Tras los ensayos, los que se ejercitaron a una intensidad alta se mantuvieron en 20, los que desempeñaron una actividad moderada, empeoraron en 1,5 puntos, y los del grupo que no hizo ejercicio, empeoraron tres puntos.

De esta manera, los investigadores de la Rush University Medical Center comprobaron que las personas que se ejercitaron con una mayor intensidad retrasaron la progresión de los síntomas del Parkinson, mientras que los entrenamientos de intensidad moderada no tuvieron efecto.

Ejercicio de alta intensidad

El ejercicio físico regular otorga una mejor condición física, una mayor sensación de bienestar, músculos y huesos más fuertes, articulaciones más sanas, y una respiración, una circulación y una digestión más eficaces.

Por tal razón, los especialistas ya consideran el deporte como clave para actuar frente al Parkinson, pero ahora sumamos la alta intensidad a este tratamiento.

El resultado del entrenamiento regular es una mayor salud física, mental y cognitiva, que son especialmente importantes para las personas con un padecimiento crónico como el Parkinson.

Otros investigadores han explicado que el ejercicio intenso puede mejorar la “plasticidad” del cerebro, proteger contra la degeneración del sistema nervioso e incluso revertir las insuficiencias motrices.

Según los investigadores, los resultados de este estudio clínico justifican una mayor exploración de los regímenes óptimos de ejercicio para personas con Parkinson, que permitan evaluar científicamente cómo el ejercicio podría retrasar la progresión de la enfermedad.

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